Elektro El robot Fumador y su perro

Elektro El robot Fumador y su perro

En la Exposición Futurama, enmarcada dentro de la Exposición Universal de Nueva York de 1939-1940 aparecio el enorme Humanoide de 2,10 cm y 118 kilos, hecho de aluminio y con un ojo eléctrico, 48 relés, 11 motores, un micrófono y amplificadores. Elektro fue construido entre 1937 y 1939 por Westinghouse en Ohio (EEUU).

 

Elektro creo gran expectación y buscaba ser una atracción publicitaria de la empresa Westinghouse. Este simpático humanoide tenía unas habilidades muy curiosas. Podía fumar y hinchar globos. Es curioso pensar en que unos de los primeros robots fuera diseñado para poder fumar. No tiene ningún sentido pero a alguien le debío parecer una buena idea.

 

Herbert Televox

 

La historia de Elektro

Elektro es una evolución de los primeros intentos por parte de la empresa de electrodomésticos Westinhouse de construir un robot humanoíde.

Podríamos decir que el  abuelo de Elektro fue Herbert Televox que construyo  Roy James Wensley en 1927. Televox era un contestador automático de teléfono con apariencia de una tosca figura humana. Televox tenía forma humanoide y sólo podía contestar las llamadas pero claro estabamos a principios del siglo XX y un ensamblaje de extremidades de cartón, la cabeza y el torso conectados a un dispositivo electrónico, eran lo último en tecnología.

El padre de Elektro se llamaba Willie Vocalite ya era más parecido a él.  Tambien podía fumar. Willie fue creado por Joseph M. Barnett. Sus predecesores llamaban mucho la atención en su época, pero así como Televox no se puede decir que tuviera forma humanoide Vocalite podía hacer poco más que levantarse de una silla.

 

Herbert Televox
Herbert Televox

¿QUÉ PUEDE HACER ELEKTRO?

 

Elektro fue una autentica revolución en su época. Sus apariciones eran espectaculos publicitarios de la empresa que lo construyo para demostrar que eran el futuro de los electrodomésticos.  Elektro podía mantener una conversación (sin salirse del guión), atendía a comandos de voz y podía decir un puñado de palabras. Lo más curioso era su habilidar de fumar e hinchar globos. Cuando Elektro hacía su aparición y su fumaba tranquilamente un cigarrillo el público enloquecia.

 

sparko su compañero fiel

Sparko comenzo a ser el compañero inseparable de Electro en 1940. Hay rumores de que fue atropellado, pero parece ser que el atropellado fue otro perro robot de la época que corria hacia las fuentes de calor lo que fue su desgracia.

 

Este perrobot podía sentarse, ladrar o moverla cabeza mediante un control de voz. He encontrado pocos vídeos donde aparezca Sparko. Parece que podíar moverlas patas traseras y caminar, pero algunas dudas sobre si podía moverlas patas delanteras. Lo que si quedaba muy bien en las fotos de familia.

 

¿Que fue de elektro y sparko?

Elektro y Sparko hicieron esos algunas apariciones públicas. Elektro incluso hizo una aparición estelar en la película de serie B Sex Kittens Go to Collegeen 1949.

Poco a poco la simpática pareja fue perdiendo protagonismo, hasta que quedaron olvidados en un almacén de Westinghouse. En 2003 Scott Schaut  Schaut recibió una llamada telefónica preguntando por el robot. Las piezas fueron finalmente encontrados, y Elektro fue nuevamente reconstruido ahora vive en el Museo Memorial Mansfield. Ahora descansa al lado de su abuelo y ya no fuma tanto. Tiene ya 80 años.

No he sabido que ha sido de Sparko. Supongo que en algún museo. Si alguien lo ha visto por ahí que me avise.

 

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